José Páez Romero, Presidente de la Cofradía-Hermandad del Niño del Balate,

lleva siete años al frente de la cofradía del Niño del Balate, Es un muleño de 52 años de edad, casado y con dos hijos y trabaja como administrativo en el Servicio Murciano de Salud. Ha iniciado, con su junta directiva, un proyecto de creación del museo religioso del Niño, y de arreglo del santuario del Balate.

La Hermandad del Niño del Balate va a llevar a cabo la creación del primer museo del santuario ¿en qué consiste?

La Hermandad del Niño del Balate va a llevar a cabo un ambicioso proyecto de creación de un museo en la primera planta de la Casa anexa al Santuario del Balate, conocida popularmente como casa del Ermitaño.

Constará de cuatro salas, y en ellas expondrán los exvotos llevados o donados por los devotos del Niño, ajuar litúrgico (cálices, misales, casullas, etc), estandartes y pendones de la Cofradía que han recuperado. Entre ellos destaca el estandarte de la corte de honor del año 1928, que aunque está roto pueden apreciarse algunas partes y deseamos que los visitantes puedan verlo.

También será expuesto un estandarte de Animas, que era sacado, o procesionado, por la pedanía del Niño de Mula, campos y huertas, para cantar las animas y pedir dinero, así como una fotografía de la cuadrilla de animas que lo portaba etc.

Además expondremos, en sus vitrinas, documentos, libros de actas, lapidas conmemorativas de obras en el Santuario, varias losetas que han recuperado del suelo del lugar santo, así como la vidriera original del Santuario que se sustituyó en el año 1989 por la actual con motivo del año jubilar.

¿Qué más podremos encontrar?

En el museo encontraremos una colección de angelotes que estuvieron en la cúpula del Santuario y fueron retirados con las obras realizadas en la década de los sesenta del siglo pasado, entre otras muchas cosas que expondremos e iremos rotando.

En esta primera planta también será construida una sala de usos múltiples para reuniones, que ha sido demandada a la hermandad por grupos de peregrinos y congregaciones religiosas que visitan el santuario.

La Hermandad cofradía también vais a llevar obras en el templo ¿en qué consisten?

Dentro del proyecto de acondicionamiento del templo santuario, la hermandad ha decidido llevar a cabo algunas obras de restauración como el arreglo del tejado del Santuario, así como la eliminación de varias goteras, una de ellas y la más importante se encuentra en el lateral izquierdo del Coro del Santuario.

También en una habitación, que hay junto al Santuario, que era propiedad de la familia Botia, que nos ha sido donada por la propietaria Juana Botia, la vamos a acondicionar para instalar en ella la nueva sacristía, ya que la actual, o como se conoce que es la capilla de la aparición, que fue el primer Santuario del Niño, vamos a mantenerla como capilla, eliminando los armarios existentes y realizando dos capillas.

Y ¿además?

Por último van a ampliar la tienda, existente en el santuario, y renovar el mostrador, instalando y restaurando un mostrador antiguo, que perteneció a una antigua tienda de Mula (tienda zapatica), que ha sido donado por sus propietarios.

Sin embargo el templo necesita una amplia restauración

Efectivamente. Iniciamos por fases, ya que la restauración integra del templo cuesta mucho dinero, más de 250.000 euros. Tenemos que ir poco a poco según las disponibilidades económicas que tengamos en la cofradía.

JL. Piñero

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